一张小小的银行卡对于留学生而言,不再仅仅是消费的支付工具,它更是影响到了在英国生活的方方面面。如果没有银行卡,你不能签约手机(或电话费就会变得异常昂贵),而且在申请申根签证和续签的时候,也会遇到不小的麻烦。
  对于刚来英国的留学生,一般有几家银行让大家选择:HSBC(汇丰银行)、Net West, Barklays、Loyal TSB等等。每个银行对学生提供的服务都有些许不同。比如:Net West今年给学生提供的优惠服务是一张5年免费的Young Person Card (提供给26岁以下的年轻人坐火车的优惠卡)。HSBC在第一年会收取每月6镑的手续费,但是没有最低存款要求。而且介绍另一个人开户,介绍人和开户人都会拿到10镑钱的奖励。Barklays,没有硬性的手续费,但是客户必须保证一定的存款额度,如果每个月的账户的余额低于2000磅, Barklays就会扣除一定的费用。所以一定要货比三家,选择适合自己的。
  我最后选择了HSBC。因为我的年纪在18岁以下,咨询了几家银行都被婉转的拒绝了,或者是说只能给我开一张Cash Card,即只能在提款机取现,但是不能刷卡消费的银行卡。HSBC给的答复是可以开比Cash Card高一点点级别的Solo Card,在英国,信用制度是非常严明的,所以一般都会审慎的发行银行卡。
  我们知道,英国是一个建立在信用消费上的国家。英国人从出生以来就开始慢慢的积累自己的信誉度。每一笔消费,每一次纳税,都是建立自己信誉度的过程。这些无形的资产,在无形中就为个人简历了自己的信誉体系。因为严格的信用审核制度,加之英国人习惯于分期付款的消费观念,若想获得分期付款的资格甚至是银行贷款,没有良好的个人信誉都是无法做到的事情。
  一个信用不佳的人在英国生活,会感到寸步难行。比如不能申请房贷,不能分期付款买车,甚至还会成为找工作的阻碍。
  留学生初来乍到,英国人自然而然的也会把我们纳入相同的信用体系。我在开HSBC的银行账户时,从钱包里掏出一张明晃晃的中国银行的VISA卡,上面的VISA两字在中国人眼里也许习以为常。但是老外看到这个单词时,都会不自觉的对持卡人心里打个高分。HSBC给我办理开户的工作人员也一样,她误以为我在国内银行的信誉度很高。事后我总结,如果拿着这张卡去别的银行申请开户,应该也可以申请到的。
  在英国开银行账户的手续是严谨的。银行开户的过程实际上就是申请人和银行在电脑里,共同建立一个档案的过程。电脑就会自动生成一个银行账户,当时就可以知道自己的账户号码,也就是说,当时就可以往账户里存钱或取钱了。我需要提供护照,学校开的证明信,一个稳定的住宿地址证明(包括英国的地址和国内的地址)等。同时还需要设定一个6位数的保障号码,这个不等同于银行密码。但是非常的重要。在使用电话或者网络服务的时候,都会要求提供这个6位数的密码。之后,账户就算设立完毕。银行会在7个工作日之内分别的将银行卡,和银行卡密码邮寄到我的住地。而只有同时收到这两封信件,才算是正式的拥有自己的银行账户。